11:09 ARCHITECTURE

Le barrage valaisan fête son cinquantenaire

Le barrage de la Grande Dixence est cinquantenaire. La dernière benne de béton a été posée le 22 septembre 1961 avec trois ans d'avance sur le programme. Exposition et journée portes ouvertes pour marquer l'événement.

19415

L'histoire de la construction du barrage est relatée au travers d'une nouvelle exposition abritée dans un pavillon érigé tout exprès au pied du barrage. Le vernissage a lieu symboliquement aujourd'hui, 50 ans jour pour jour après la fin de la construction.

Portes ouvertes le 24 septembre

Le public est convié à une journée portes ouvertes samedi 24 septembre. Concert, visite de l'exposition et des entrailles du barrage sont au programme. Une occasion de découvrir un colosse de béton qui reste le plus haut barrage-poids du monde.

Rythme de travail soutenu durant 3 ans

Le chantier de la Grande Dixence a été lancé en 1951 pour remplacer un premier barrage, celui de la Dixence, construit une quinzaine d'années auparavant. Ce barrage existe toujours, il a simplement été noyé par le nouveau lac.

Plus de 3000 ouvriers, géologues, hydrologues, ingénieurs, guides ont oeuvré dans des conditions difficiles, à 2400 mètres d'altitude, pour bâtir ce géant. Le rythme de travail a été soutenu durant trois ans avec des équipes se relayant 21 heures sur 24.

Pour loger les ouvriers, un imposant immeuble est construit en remplacement des austères baraques de chantiers. Les ouvriers le surnommeront le Ritz. Transformé en hôtel-restaurant à la fin des travaux, il accueille actuellement les visiteurs au pied du barrage. Ils sont plus de 10'000 à arpenter la région entre juin et septembre.

Le plus haut barrage du monde

Le géant des montagnes conserve son pouvoir de fascination. Haut de 285 mètres, il est toujours le plus haut barrage du monde. Sa retenue est de 400 millions de mètres cube, un volume qui représente la production de 8000 ans de vendanges valaisannes.

Une base de 200 m d'épaisseur

Le barrage a cumulé les records à l'époque. Il pèse 15 millions de tonnes, davantage que la pyramide de Khéops. Sa base mesure 200 mètres d'épaisseur, son faîte 15 mètres. Il a fallu couler 6 millions de mètres cube de béton, l'équivalent d'un mur de 1,5 mètres de haut et 10 centimètres de large faisant le tour de la terre à l'équateur.

100 kilomètres de galeries

La superficie du lac représente 3,65 kilomètres carrés, environ un tiers de celle du lac de Joux. Il est long de 5,3 kilomètres et profond de 227 mètres. Une centaine de kilomètres de galeries a été creusée pour acheminer l'eau de 35 glaciers de différentes vallées.

Deux centrales nucléaires

La réserve de puissance du barrage permet de couvrir la consommation annuelle de 400'000 ménages. Avec l'aménagement Cleuson-Dixence, remis en service en 2010 après l'accident de 2000, le complexe a une puissance de 2069 mégawatt, soit l'équivalent de deux centrales nucléaires. Il peut en trois minutes injecter dans le réseau la puissance d'une centrale nucléaire.

Le cinquième de toute l'énergie accumulée de Suisse

En Suisse, la production d'électricité est assurée pour 40% par les centrales nucléaires, 30% par des barrages, 25% par des centrales au fil de l'eau et 5% par des centrales thermiques. Le barrage de la Grande Dixence représente le cinquième de toute l'énergie accumulée de Suisse.

Mesures en permanence

Malgré ses cinquante ans, le barrage n'est pas considéré comme âgé. Pour les amortissements financiers, sa durée de vie a été évaluée à deux siècles. Le mur n'a jusqu'à présent subi aucun dégât. Et il est minutieusement contrôlé. Dans ses entrailles, un système de sept pendules mesure en permanence les mouvements et la déformation avec une précision proche du centième de millimètre.

La société Grande Dixence SA est contrôlée à 60% par Alpiq. Axpo SA, les Forces Motrices Bernoises et Industrielle Werke Basel se partagent à parts égales les 40% restants. (com)

Image retirée.

Fiche technique

  • Mise en service: 22 septembre 1961
  • Propriétaires: Alpiq Suisse SA, Services industriels de Bâle, Forces motrices bernoises et Axpo AG
  • Capital-actions: 300 millions de francs
  • Puissance totale: 2069 MW, soit l’équivalent de deux centrales nucléaires
  • Cantons approvisionnés: 17
  • Hauteur du mur: 285 m
  • Longueur: 748 m
  • Epaisseur du béton à la base: 195 m
  • Epaisseur au sommet: 15 m
  • Volume de béton coulé: 6 millions de m3
  • Volume du réservoir (lac): 400 millions de m3
  • Galeries: 32 km
  • Tunnels d’acheminement de l’eau: 100 km
  • Captages et sources: 35 glaciers, 80 prises d’eau

Et si la pire catastrophe devait se produire...

L'hebdomadaire L'Illustré a proposé à ses lecteurs la simulation suivante (Simulation calculée en cas de rupture totale du mur, avec le lac plein):

  • Hauteur de la vague au départ du barrage: 127 m
  • Hauteur de la vague à Sion: 37 m
  • Temps pour atteindre Sion: 8’50 AU STADE DE TOURBILLON, 12’ À LA GARE Hauteur de la vague à Martigny: 2 m 50
  • Temps pour atteindre Martigny: 2 heures
  • Hauteur de la vague à Villeneuve (Léman): 2 m
  • Temps pour atteindre Villeneuve: 6 HEURES

Annonces

Dossiers

Bois

Bois

Le bois dans tous ses états

S'abonner à la newsletter.

Avec la Newsletter-Batimag, vous recevez régulièrement des nouvelles pertinentes et indépendantes sur l'actualité de la construction en Suisse et dans le monde.