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Un tumulus du Littoral neuchâtelois n’en finit plus de révéler ses secrets

Teaserbild-Quelle: Office cantonal neuchâtelois du patrimoine et de l'archéologie

Les archéologues neuchâtelois ont la main heureuse. Leurs nouvelles investigations autour d'un monument funéraire et trésor archéologique à l’ouest de Corcelles-Cormondrèche ont permis de vieillir l’âge du site. Le tumulus découvert sur place a été construit entre les âges du bronze et du fer.

Fouilles tumulus Colombier 2022

Crédit image: Office cantonal neuchâtelois du patrimoine et de l'archéologie

Les fouilles ont repris sur le site forestier du Chanet, pour préserver et documenter un patrimoine préhistorique plus riche que prévu.

Depuis 2021, les archéologues neuchâtelois vont d’une découverte à l’autre sur le tumulus de la forêt du Chanet, à l’ouest du village de Corcelles-Cormondrèche. Ils ont mené une nouvelle campagne de fouilles sur place, qui a permis de se rendre compte que le site était beaucoup plus ancien qu’ils ne l’avaient pressenti. Ce qui fait que l'histoire et l'architecture de cet imposant monument funéraire est exceptionnelle dans le canton de Neuchâtel.

Signalé par un prospecteur amateur il y a une dizaine d'années, le tumulus du Chanet, qui est au cœur des recherches aujourd'hui, avait pourtant été la cible d'une fouille clandestine destructrice. Localisé en pleine forêt, ce site archéologique d'exception est potentiellement exposé à ce genre de détérioration. En milieu forestier, il est également fragilisé par le développement des arbres et des racines. Autant de facteurs qui ont conduit l’Office du patrimoine et de l'archéologie du Canton de Neuchâtel (Opan) à mettre en œuvre les mesures nécessaires et adaptées à sa sauvegarde.

Connaissances partagées
Dans cette perspective, un programme de recherches de terrain, articulé en plusieurs campagnes annuelles, a été initié en 2021, avec pour objectif la fouille, la documentation et la compréhension du monument funéraire et de son environnement. En plus de répondre aux enjeux scientifiques et patrimoniaux, la démarche se veut également formatrice et didactique, en organisant les opérations sous forme de fouille-école. Durant un mois, des étudiants en archéologie de l'Université de Neuchâtel ont ainsi l'opportunité de se familiariser et de se former aux outils et aux méthodes d'investigation et de documentation archéologique actuels, grâce à l'encadrement d'une équipe pluridisciplinaire de l'O
pan.

Un lieu de mémoire
Monuments funéraires caractéristiques du Premier Age du Fer (850 à 450 av. J.-C.), les tumuli se présentent sous la forme de monticules artificiels, contenant une ou plusieurs sépultures et aménagés de manière à être perceptibles dans le paysage. Le tumulus
du Chanet, de quelque 15 m de diamètre, a été construit à l'aide de blocs calcaires issus du substrat local et de galets alpins provenant des dépôts morainiques environnants: une composition entre plusieurs matières premières, modules et couleurs qui a certainement participé à l'effet de monumentalité et à la visibilité de cet édifice.

Les objets recueillis jusqu'ici permettent d'en dater la construction ou du moins l'utilisation entre 600 et 500 avant notre ère (Hallstatt D1-D2). A l'heure actuelle, trois sépultures ont été identifiées. Compte tenu des pratiques funéraires de l'époque, ce nombre pourra toutefois être plus élevé.

 

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