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Icewatcher: l'application qui recense les trésors archéologiques alpins

Teaserbild-Quelle: Service archéologique du canton de Berne, Kathrin Glauser et Urs Messerli

Les glaciers et les neiges qui ne sont plus éternelles révèlent des trouvailles des temps anciens. L’application IceWatcher, lancée par l’Office cantonal d’archéologie de l’Etat du Valais, permet aux alpinistes de signaler instantanément leurs découvertes inopinées. L'app se concentre actuellement sur les cantons de Berne, du Valais, des Grisons, d’Uri et de Vaud.

Les objets néolithiques ayant émergé d’un pierrier et de la glace au Schnidejoch (2004/2005): en haut, une flèche en bois, en bas à gauche un fragment de textile et en bas à droite un anneau en bois torsadé.

Crédit image: Service archéologique du canton de Berne, Kathrin Glauser et Urs Messerli

Avec la fonte des glaciers, on trouve de plus en plus de restes archéologiques dans les Alpes. Ci-dessus, quelques objets néolithiques ayant émergé d’un pierrier et de la glace au Schnidejoch (2004/2005): en haut, une flèche en bois, en bas à gauche un fragment de textile et en bas à droite un anneau en bois torsadé.

Dans les Alpes, on trouve de plus en plus d’objets, qui proviennent généralement d’équipements d’alpinisme relativement récents. Mais certains éléments à première vue insignifiants peuvent être plus anciens et plus difficiles à dater. Il s’agit souvent de vestiges archéologiques de grande valeur, en bois, en tissu ou en cuir, que les processus naturels de dégradation auraient normalement dû faire disparaître. Une fois libérés des glaces, ces éléments très fragiles entament une transformation qui peut rapidement conduire à leur disparition. Pour les préserver, il est donc important de les signaler et de les mettre à l’abri aussi rapidement que possible. C’est dans ce but qu’a été conçue la nouvelle application IceWatcher.


Un fonctionnement simple
L’application IceWatcher permet de signaler toute découverte aux services cantonaux compétents en quelques étapes. Le randonneur doit d’abord sélectionner le type d’objet parmi les options proposées (bois, textile ou métal, p. ex.). L’application invite ensuite à ajouter une photo en plan rapproché de la découverte accompagnée d’un objet donnant une indication de sa taille (p. ex. un couteau de poche) et une photo en plan élargi. Le lieu de la découverte est alors géolocalisé automatiquement et les données sont transmises au Service archéologique du canton de Berne.


L’application IceWatcher a été lancée par l’Office cantonal d’archéologie de l’Etat du Valais. Elle peut être utilisée dans les cantons de Berne, du Valais, des Grisons, d’Uri et de Vaud ainsi que dans les régions alpines en France, Italie et Autriche.


Témoins de l’activité humaine
Dans le canton de Berne, la fonte des glaces a déjà fait ressurgir en haute altitude plusieurs centaines d’objets en métal ou en matières organiques. Leur datation s’étale du Néolithique au début de l’époque moderne. Ces vestiges livrent de précieuses informations sur l’activité humaine en haute montagne, la culture matérielle, les voies de circulation et les réseaux de contact au niveau régional et suprarégional ainsi que l’histoire du climat. 


Ainsi, sur la commune de la Lenk, les objets livrés par la fonte des glaces au Schnidejoch montrent que ce col a été un point de passage pendant les épisodes climatiques plus chauds depuis 6500 ans. A Kandersteg, des morceaux d’au moins six arcs datant de l’Age du Bronze ont été retrouvés au col du Lötschen, dont trois étaient presque complets. Des pièces romaines ont également été retrouvées à plusieurs endroits dans le canton.

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